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美国商学院申请系列之八:MBA申请之我所经历的2.5次CBS面试【转载】

开门见山吧,直接说第一次CBS面试。


当时是在澳洲悉尼工作,所以面试也在那边,面试官是一位校友,是个美国老帅哥,纽约人,刚来澳洲一年多,很健谈,聊了70分钟,以下是主要的问题:


1. Why MBA?

2. How do you know about the MBA program from Columbia? Through formal or informal channel?

3. Anything unexpected during your campus visit?

4. What is your criteria for b-school selection? (但是没问申了哪几所学校)

5. What is your backup plan if not admitted for this year?

6. Tell me about a project that you’re most proud of

7. Since you've been in consulting for relatively long time, what does it attract you?

8. Many people think that consulting only provides suggestion, but doesn’t get involved into the execution, so its function is limited, do you agree with that?

9. Why the experience in US market is useful to deal with the Chinese clients? How do you deal with them?

10. Several follow-up questions about my work

11. Why did you choose your major? Then why did you choose this firm?

12. Ethical dilemma

13. What is your contribution to CBS?


在当时,ethical dilemma是个挺重要的问题,而且不是很好回答。不过最近似乎问的不太多了。其实当时面完感觉还不错的,聊得很开心,而且我也觉得面试官对我印象应该也不错。事实上,他几年后回到了纽约,居然加入了CBS,成为Career Management Center (CMC)的EMBA部的就业指导老师之一,我是在学校又跟他重逢的,而且他在福克斯及新闻集团工作多年,后来对我在文化传媒方面的就业也帮助很多。人生就是这么巧,这是后话了。


面试完就等啊等,觉得这把总应该差不多了吧。结果没想既没等来offer,也没等来拒信,等来的是学校发来的另一封邮件,说对我的application里有些问题还想double check,于是需要再约一个电话详谈。这是一个ad-com打的,自称如果admission committee对申请材料有些疑问的话,会让一个之前没审核过我材料的人看材料然后再跟我联系,大致问的问题都跟申请有关,而没有那些行为面试的问题:


1.Why did you give up a promotion in China and choose to transfer to Australia?

2.To achieve your long term goal, why do you think you can’t start right away as a consultant?

3.If you want to join an investment banks after graduation, where do you focus, in terms of both location and companies?

4.Any backup plan if you can’t join IB?

5.How long do you want to work in IB before you want to set up your own consulting firm?

6.What kind of resources do you want to use at CBS to help you reach your goal?

7.You don’t have any related experience in finance, how do you think you can find a position in investment banks?

8.Any questions for me?


大概谈了15分钟,然后说会向admission committee汇报这次谈话的内容,之后做决定。当然,事实上,他们是先defer了我,然后转年初又ding掉了。


其实从这个二面里就可以看出,他们主要在围绕我的short term goal进行盘问,主要是觉得我很难按照这种说法找到工作。所以,对于一些比较现实的学校来讲,career goal,尤其是short term goal,还是非常重要啊。关于short term goal的详细解释,可以看我之前写的一篇文章《你最可能死在short term goal》上。


于是,那年的申请就又全部挂掉了,这是第19次失败了。当时真的是已经心灰意冷了,灰溜溜地从澳洲回到了北京,继续做着疲劳而又乏味的工作,经常觉得前方很模糊,看不清楚,想不明白该往哪个方向走。于是做了一个漫长的半年的项目后又到了夏天,我总是觉得心有不甘,心里又起了再试一次的念头,最后一次吧。但因为不想再让关心我的人失望,所以几乎没跟任何人说,在提交申请之前只有帮我写推荐信的和帮我改essay的两个同事知道这事。其他所有的事情都是私下进行的,有就有,没有就算了。


这次的准备异常简单:花了半天填application form;让原来在澳洲时的一个principal帮我写了recommendation letter (CBS在这方面还挺人性化,re-app只需要一封);又花了2个半天写了一稿essay,让一个在CBS的前同事看了一下,按修改意见又改了一稿,然后就交了(当然这次的career goal就已经是跟我的工作联系起来了,不再去空谈文化及相关的衍生话题;虽然有些事情是始终在我心里铭记的,但我没必要在任何场合下都跟所有人讲)。


在得到interview invitation之后,花了几个晚上的零碎时间准备了一下面试,一次都没mock,就直接去了。


面试官也是一个校友,在华尔街做了多年banker,之后回国在一家高科技上市公司做CFO。聊了20多分钟,相言甚欢,当时面完后就跟我说“你应该没问题”。主要的问题如下:


1. self introduction
2. failure story
3. career goal
4. why mba? why cbs?
5. where do you want to finda job after graduation?
6. regarding #5, what if youcan't find a job there? any backup plan?
7. what is your contribution to the CBS community


其实CBS的问题我当时已经很清楚了,就是担心我说short term goal想在北美工作,但事实上找不到,影响他们就业率,所以这次再申时,我基本上还是按原来的内容说,只是补充了一些今年的工作经历,然后把short term goal里的US replace成Beijing。而且在面试时,被问到毕业后想在哪里工作,我坚决地说回北京,然后被追问说那要是北京没有你合适的工作呢,我说那就去上海! 要还没有呢?那就去香港!! 反正坚决不提美国。于是,就搞定啦~~~之后的一切都很顺理成章地发生啦,sigh,让我说点啥好。


再之后就是一周后的某周日收到adcom的信说周五给你打电话没人接啊,给我回个电话吧,有事跟你说,我就觉得“大事济矣”,但为了保险,还是等周一晚上借出去健身的机会在健身房给adcom打了电话,第二天早上收到confirmation letter。


这次只申了这一家,一来是觉得申了太多次,毕竟有些累了,二来是申请了CBS的J-term,可以省一年时间,同时纽约是全美也是全球的文化传媒中心之一,这对我将来想做文化传播肯定是有帮助的。


这里面还去过2次美国做campus visit,一次是我生日,另一次是911十周年。第2次的时候,在美国落地时正好是2011年9月11日,当时也是非常紧张,因为一直风闻还会有袭击,但好在平安无事。但每次光路上就要花30几个小时,还是很麻烦的。


BTW, 这种分享活动叫CBS Matters,今年(2015)CBS的essay里就有一题是关于对CBS Matters的,我在后面也会再写文章详细说明这是个啥东东。我当时做CBS Matters,在上面那页PPT里最后还加了一句话,作为经历了这段历程之后的一点生命体悟,说出来之后,全场掌声雷动。如果想看这句话,请在士魂商才公众号里回复”matter”。


这次就到这里,希望能对大家有帮助

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