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申请美国 TOP 30商学院的秘密(申请、选校、流程、文书、签证、费用、心路历程全接触)

申请美国 TOP 30商学院的秘密(申请、选校、流程、文书、签证、费用、心路历程全接触)

随着USC的正式入学通知书来临和成功预约签证面谈,我的美国留学申请之路也算圆满完成了。由于全程自己申请的关系,对文书写作、选校、联系教授有颇多感概。一边准备GT、实习、打工挣钱和准备申请的日子还历历在目,最后终于可以长叹一口气笑着说:这一路真是——Bon Voyage!

迷惑.开始
其实一开始很难说清楚我想出国的原因,我也没有未来的打算,不知道申请的流程,但是,这不重要。因为最初的动力也许来自原始的渴望,代表内心的希冀。跟着感觉走,不要听别人在旁边叫嚣。神说:这样很好。因为,此刻这首歌已然完成了谱曲,只等我把更美的歌词填上。然后,让我们合着,一起唱。

坎坷.途中
2009年2月我开始准备GMAT,5月考试,考砸,8月继续考,结果还是不令人满意:650...就没听说申商科有考那么低的。然而由于TOEFL和第一轮申请的deadline迫在眉睫,也就先把GMAT放在了一边,这一放,就再没有拾起。不过直到现在还很是怀念那一段天天老清早去图书馆占座位,做逻辑题目做到睡着,讨论阅读题目到深夜,随手都拿着红宝书背单词的单纯日子呢。
2009年9月,一战TOEFL,98分的悲剧。写了邮件到想申请的学校(大多数都要求TOEFL100分),大多数学校表示,可以接受我的申请。这里想说明的是:大部分的美国学校还是看重学生的综合素质,分数差个一分两分其实不会对申请造成太大的影响。而且越是top的学校就越是如此。但由于今年的申请竞争格外激烈,为保证自己能被更好的学校录取,在2010年1月,我又决定二战TOEFL,终于得到比较满意的成绩104。帮助我下定这个决心的还有两个朋友:一个是HBS毕业的banker,现在美国工作,他的话很简单: Well you just have to do it again, until you get what you want. 太精辟了!为了达成目标,失败一次两次又如何,我要做的只有一件事情,那就是再战,再战,再战,直到胜利,不是吗?另外一个朋友用他的实际行动鼓舞了我。他TOEFL战了3次,GMAT战了4次,最终也达到了自己想要的成绩。
然而此时(1月),已经收到了TAMU的拒信了。收到拒信时,心情非常差,因为他家的deadline较早,为了赶essay,大冬天的,我晚上写到2点,凌晨6点起床继续写才算完成。结果还是一纸拒信。不过,难过了15分钟后,我又重新鼓起勇气,立即给他们的院长写信询问我被拒的原因。这里要说的是:每一次失败后必须弄清楚失败的原因,以此积累经验,否则失败是没有意义的。
不过其实最纠结的还是写essay.如何在短短的500或1000字里写出自己的优势(独特但又符合逻辑)、说清楚自己的职业规划(有雄心又不显得浮夸)、体现出自己对申请领域的专业理解和丰富经历(有深度又真实可信)是很难的。在写essay以前,我看了4本Marketing专业书籍,知道essay中如何用专业的词汇来表达。我给Northwestern的专业老师写信,了解当今世界MKT最前沿的研究领域。我去各大公司的MKT部门做field research,理清在不同的industry里,MKT的职能和侧重点有何不同。我采访我认识的该领域的熟人,了解MKT的具体职能都有哪些日常工作以及该行业从业人员的career path. 再将自己过去的实习和学生工作经历与专业领域的知识相结合,知道自己做的工作属于哪个level。然而即使是做了那么多准备工作,我写给Rochester的essay也足足改了13稿!基本上坐公交和吃饭都在想着essay怎么写。而我能够从众多高分人士、有工作经验人士中脱颖而出,大抵是因为这样的个性化essay,让我伤透脑细胞的essay吧。
从2009年9月开始申请直到2010年的4月,也就是申请的各个阶段里,我还做了一份实习,两份兼职。一是为了积累更多的essay素材。二是为了在申请之后还能继续和学校保持联系,告诉他们,我一直在为了实现自己的目标而努力,一刻也没有停过。三是为了赚点钱以支付申请费...(属于次要非核心目的) 。当然最主要,还是为了积累工作经验拉。这些工作中涉及500强in house的MKT部门的MarCom,涉及本地服装行业的零售,也涉及市场调研。帮助我认识到入门级的Marketer会做些什么工作,当然也看到senior的marketer在做些什么。同时,在零售行业里,如何针对消费者行为和心理调整促销战略和店铺设置也是我的收获之一。最后,就是市场调研这个行业在中国有多么的不规范也尽收眼底。于是,我就把我在这些工作中的收获写成小essay,不定期发邮件给已近提交了申请的学校,来给自己的申请加分。
同时,这里想说的是,第一,当你遇到困难的时候,要懂得寻求帮助。当然是基于自己已经独立思考并且努力过的基础上。我每次提出一个问题之前,都做过research,发现答案在自己的能力、知识、人脉范围之外,才会去问别人。第二,当你发现信息不对称的时候,不要道听途说,寻求最专业的人士去得到答案。我对学校的项目、要求有问题时,都会直接写邮件或打电话给学校admission office询问或者argu.这样的效果是最好的。不要轻易听信传闻,否则你会错失很多机会。

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勇气.选择
拿到各个学校的录取通知书后,我觉得我的人生不太完整,因为i前段时间忙于申请而没有像其他同学一样经历找工作的环节。于是,我2010年4月我又开始找工作了,想看看自己的实力如何。其实,也就找了一份,还有一份是工作找上我来的。
自己找上我来的是市场调研公司Nielsen.经过三轮面试后,第二天,HR便给我offer了。具体工作内容是做data aquisition。年薪税前7W+商业保险+10天年假等等。这不是我真正想要的。于是,我拒了。但值得一提的还是整个面试过程。其实结果并不重要,重要的是,每一轮面试我都有机会和HR还有经验老到的经理们好好聊聊。Nielsen的第一轮面试是HR面,他问了许多想了解我性格的问题,以确定我适合什么岗位。殊不知我就是个喜欢挑战一点,追寻自己一下子达不到的东西的人。所以,他给我的这个岗位是不够我赛牙缝的。二面是部门经理面,聊得还挺投机,原来我们两个会喜欢MKT research,都是因为大学期间上这门课的老师。三面是部门经理加部门员工的case study面,其中一个人问的问题十分tough。也让我发现自己对复杂问题和复杂数据的处理能力有待进一步提高,于是我回家立刻马上下载了哈佛案例训练题库...另一份工作是DHL的MT,supply chain属于我的另一个兴趣,这里就不赘述了。总结一下面试的精髓在于:1 自信的展现一个真实的自己。2 让面试官跟着你的思路走。3 你的思路永远是:如何体现优秀的自己。(学校的面试也是如此)
然而家人得知我的工作offer后,纷纷表示,也许留下工作比较好。而我,不得不承认,曾经有过一丝动摇。想留在这里,上海,全世界最繁华崛起最快的都市,做着一份令人羡慕的工作,继续被父母宠爱着,找个男人,结婚生子买房子开车子。可是,可是,这真的是我想要的吗?看得见的,没有悬念的未来。不是,不是,我想看的风景还没有看到,我想去的地方还没有去过,我想经历的探险还没有经历,怎么可以就这样停下来?想要感谢我的偶像Luffy船长,因为我记得他说过:我不想知道宝藏在哪里,我甚至不知道这片海里到底有没有宝藏,可是我和伙伴们当初还是抱着必死的信念出海了!我对无聊的冒险不感兴趣!是啊,我对无聊的看得见的未来不感兴趣。那未知,那冒险,才是我想经历的。所以,我决定了,不管海的那一边是什么,我去定了!

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澄澈.坚定
弄完了自己的申请,我也很想帮助到其他怀揣着梦想的小朋友们,于是参加了某培训机构的实习生计划做起了留学申请的咨询师。在帮上外、华政、财大、外贸、东华等学校的07级同学做咨询的过程中,我看到他们的优点,看到他们眼里的憧憬,当然也看到他们头脑中的误区。看到他们会问我什么专业出来好找工作、某某专业排名靠前的学校名单、申请流程是怎样的,我知道他们并不了解申请的实质。因为我们都知道世界上最好的学校是哈佛,但是并不是每个人都能进哈佛。因为如果个人的能力不够或者不能在essay中好好体现,即使知道了排名,知道了申请流程,知道了热门专业,也是没有办法成功申请的。这些技术性的、细节性的东西是重要的(important),但并不是核心的(essential)。那什么是核心呢?核心是你的能力、你的潜力、你的经历以及你对这个行业的insight和你对自己未来的规划。而成绩排第二位的。相比之下,那些细节问题如申请流程、银行存款、快递,更是无足轻重。
那些想出国的后来人们,请你们也一定要坚定。第一,弄清楚申请的核心。第二,绝对不要找中介。第三,选择好一条路,就一直走下去,如果前面有一堵墙,请翻过去,如果前面有一座山,请翻过去,如果前面有一座宇宙,请翻过去。总有一天,你会发现这才是有意思的人生。我现在就是这么的坚定。
那些想成功的人们,第一,不要相信神话。相信自己。这个世界上没有神话,神话都是泪水、汗水、血水缔造出来的。相信自己的潜力,相信自己内心的力量,相信自己的努力一定可以换来好的结果。像农民相信丰收一样去相信自己的耕耘。第二,不要只看见别人成功的结果。请看见别人为目标努力奋斗的过程,请看见别人遭到白目之后的坚持,请看见别人选择这条艰难道路的决心。然后鼓起勇气说:无论发生什么,你都会像刚下定决心那样坚持下来。第三,找到一个心灵的港湾,不要因为物化的梦想改变了最初的自己。

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终站? 新世界
每一次都以为到了终站,其实只是到了下个路口。未来的日子,比现在更加充满未知,所以才值得期待。今天,我许自己一个未来,以后要回头看,看今天说过的豪言壮语,看今天自己许下的诺言,到那时,是否已经实现?
人生有无数种可能,我倒要选一条路走到底,看看是什么模样。 你呢?
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附录:关于申请的种种(for想自己申请的同学——找中介的同学可以以此衡量中介的质量)
1 美国留学申请核心(essay/PS/CV/RL+GPA+GT)
 什么叫核心?核心就是这些因素决定你是否优秀,决定你能否被录取以及被怎么样的学校
  录取。在准备申请的时候,90%的精力都应该花在核心问题上。
  essay/PS(仅指商科哦,其他学科可能有变):无非是回答这些问题:
  1)你为什么要申请我们学校/这个专业?
  2) 以往有哪优秀的经历证明你能够在我们的program和这个行业里成功?
  3)未来的职业规划是什么?
  4)个别学校会让写一个道德困境的例子
 回答这些问题的核心是:用专业词汇、地道的英语表达你的个性和优秀。不了解这个专业 和没有这方面经历的人是写不出好essay的。让中介编是另外一回事情。但是你得看得懂
  中介编得怎么样。
  CV
  将自己的成就和职能罗列,是一张“成就清单”。主要内容是education, work-
  experience, extra curriculum experience, volunteer experience, hounor,
  personal interest等。
  中心思想是:越能体现你优秀的地方越往前写。
  Recommendation Letter (RL)
  不要太注重推荐人的title,注重实际与之的工作和学术交集。例如我在GY工作时,我的顶
  头上司说要叫亚太老大帮我写RL,我婉言谢绝了——因为我和他没有工作交集!着重从不
  同角度写自己各方面的优秀。注意角度:可以从“和其他实习生比起来,Ta如何成熟,如
  何认真负责”角度写。不要直接描写。
  GPA
  这个东西的重要性大概占10%左右,当然也有些old-school的学校对成绩很看重,大多
  学校要求GPA3.0,太低的GPA可能会影响申请,尽量在其他地方补足。
  GT
  这个东西肯定是越高越好,但是如果你已经考了2-3次还是一副鸟样的话,还是花更多心
  在写材料上比较好。这个东西占申请的20%左右。越高越好拿奖是真的。

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2 美国留学申请非核心(选校、申请流程、费用、签证)
  什么叫非核心?就是这些内容不决定你能不能被录取,能被怎么样的学校录取。在核心没
  有做好之前,请不要过多关注非核心内容。
  选校
  中国人喜欢看排名,但是我严重建议选校时候更注重看师资力量、和industry的联系以及
  地理位置、academic center等因素。因为大多数排名是针对本科的,和我们研究生关
  不大。
  申请流程
  2-6月       准备GT
  7-8月       参加培训、实习、看专业书籍、做field research、最后选校
  9-10月     集中写essay,递交第一轮申请
  11-12月   继续写材料,递交第二轮申请
  次年
  1-2月      写follow letter,打电话,不断跟进自己的申请状态
  3-4月      拿到ad后继续跟进,争取奖学金,预约签证、旅游、提高英语
  5-6月      学车、烧饭、租房、行前准备、提高英语
  7-8月      和家人朋友吃散伙饭,shopping、提高英语、到达美国
  9月         安顿、Orientation、register,准备劳动节后开学(美国的劳动节是9月初)

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费用
  考试费:GMAT一次250USD,TOEFL 一次1410 RMB
  考试培训费:除非巨牛的人全部自己复习,一般人起码要参加以上两项考试中起码一项的
  培训。最高级的GMAT培训一套7000RMB,一般的XDF2600RMB搞定。TOEFL也差不多
  申请培训费:我参加的是XXX(不做广告,有兴趣可以私下问我),很推荐,7800 RMB.今年涨到8800了。和我同班的有同
  申请到哥伦比亚、哈佛的,其他班还有牛津、卡耐基梅隆等等...
  中介费:3-4万不等。我个人认为,找中介是下下策。   
  申请费:各个美国院校的费用不同,从50 USD到135 USC不等。再加上快递费,DHL学
  生价: 144 RMB.平均每个学校1000 RMB搞定。
  学费:美国学校的学费也参差不齐:从500USD/credit hour到1300USD/credit hour
  不等。但是值得注意的是每门课上几个credit.比如有个学校是860USD/credit hour,但是
  他们每门课要上4 credit,那么这样算下来学费也不便宜。平均3-4万USD基本上可以搞
  大多数研究生项目的学费了。
  生活费:各州不同,德州乡下传说非常便宜,但是NY、Chicago、LA这样的大城市基本
  1K USD 搞定一个月的温饱。
  最后两项决定了你的银行存款数额,申请年的上一年的1月份存入银行就可以了,不用
  急的。看到银行存款足够,学校向政府申请I-20。而签证的正式文件里面,是没有银行
  款要求的。资金实力方面只是签证的辅助材料。
  签证+体检费:3000 RMB搞定
  签证
  知道录取后便可以到美领馆的网上填写DS160表格(有SEIVE码,需要拿到I-20后再填)
  同时电话领事馆预约面签时间。建议早晨7点准时打,否则可能打一天也打不通。在面试之
  前交付签证申请费和SEVIS Fee,准备好其他材料和回答的问题就可以去签证了。
  签证面试的中心思想是:1 不要体现出移民倾向。 2 体现出个人优秀性
  具体操作流程网上也有很多,不多赘述了。
  希望对未来想出国的朋友有些帮助。

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USC 的communication management 这个MA项目是非常注重实际的。很多教授都是在业内有自己的公司或者有多年的行业经验。如下是常见的课程安排:

1 以project为主导,教授请来当地的公司或非盈利组织,要求同学和他们合作,做成真正能够投入实际运营的项目。
2 以case study, reading,学生完成research和paper为主。
3 以上两者结合。

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最近又收到很多同学关于这个项目的邮件,简单介绍一下吧:

Communication Management, 设于Annenberg传播学院下,是全美top3的传播学院,研究很前沿。CM项目下设有7个分支,比较热门的有MKT communication, entertainment等。由于地处好莱坞,这里的娱乐业特别发达,课程中也有很多和娱乐电影有关的。传播学院与USC最著名的电影学院和商学院有合作关系,所以可以跨这三个学院选课。

因为和全职上班的人一起上课,所以很多课程都安排在晚上。其实这样安排很合理,有利于学生白天打工或实习。

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Great tips! Thank you!

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刚开始准备,感谢楼主的分享

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