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也谈“尘埃落定”,一个妈妈申请人的心路历程

也谈“尘埃落定”,一个妈妈申请人的心路历程

(一)准备

春节期间同学给了个论坛的链接,我便报名参加了中欧223的宣讲会。会后和robert聊了聊,向他咨询了一下我的情况。robert肯定了我的工作背景,说还是蛮有竞争力的。对于我在家呆了这么一年多照顾家庭是否会影响申请的CONCERN,他的态度也是很OPEN的,并且鼓励我申请今年的。本是抱着去感受一下的心态,结果回来后那个热血沸腾啊。当然象我们这种妈妈申请人需要考虑得也更多,如是否年纪太大,家中如何安排,离最后一轮申请只剩两三个月时间准备GMAT和材料是否来得及……。关键时刻我LG说了两句在我申请过程最有价值的两句话:Never say you are too old to do something! Never say its too late to do something! 我的斗志被彻底激昂起来了! It is not easy but it doesnt mean I dont have to try!  

接下来两周基本上是在论坛上扫盲,这才知道了长江并将她也作为了目标学校,然后制定计划:准备先花半个月时间完成所有申请材料包括ESSAY的写作,然后再花两个月时间复习考GMAT,于是把GMAT报在了524号(其实由此看出扫完了还是很盲:对ESSAY可谓不知天高地厚,不知道机经为何物,24号正好是换题库)。 

我的时间表刚开始便由于小女儿生病而延后了半个月,虽然心中焦虑申请但丝毫不敢怠慢照顾女儿,毕竟这对妈妈而言是最重要的。无知无畏的我真正开始准备时离GMAT还两个月,离长江47DEADLINE还剩半个月。 

(二)ESSAY

首先开始的ESSAY真是最纠结最富戏剧性的一幕啊!

虽然在医院时脑海里一直构思着ESSAY的内容,可真落到纸上形成文字才发现根本不是那么回事。写了删,删了写,还熬了几个通宵终于赶在十天内完成了,目的是为了最后留几天找人提提意见。不是我对自己不够自信,而是对自己根本就不相信啊!当年在记叙文散文阶段我的作文水平其实是不错的,还一直被中学一语老师称赞说是将来一定会成为一名作家,然而这一切都被初三开始的议论文给毁了啊,并且语老师也换了。我满怀激情写出来的作文经常换来新老师“离题”的评语。从那以后我一直很痛恨写作。

先找了两个朋友,一个刚成功申请到北美TOP10MBA。对于我最后一篇OPTIONAL ESSAY,她说不认为MBA招生办的会感兴趣。一时间仿佛又是历史重演,因为这一篇是我整个ESSAY中最充满激情完成的,讲的都是自己最深的一些人生感悟:职业有几次放弃与得到的转变;一年多以前全家从深圳迁至上海时为了家庭的平稳过渡而放弃喜爱的工作;to learn to give up what I want so I can choose what is best, not only for myself, but for the family, for those I love; 谈及自己对生活中平衡的i深刻感受 balances have to be made from time to time;作为一个母亲对社会责任感的认识;最后是这一年多我实现了哪些一直想实现的梦想……

第二个朋友是早两年已从中欧毕业的一个MBA,她说我的ESSAY一看就是自己关着门写出来的竟然都不去网上看看其它成功申请的人怎么写的,而我是想到哪就写到哪,建议就按照ESSAY的问题逐个回答,不然太散。无语,这也是昔日重现!
    

我咬着牙又花了一个通宵改啊,几乎删除一半后重写,然后这才敢交由LG,心想不太差了吧。 

LG也找了两个人来帮我看,一个是他以前的老板,此位前辈多年前就是某IT界老大的大中华区GM,现在美国办自己的咨询公司。LG给我看了他回的邮件,我想起一首歌,张惠妹的“哭不出来”。寥寥数语三条意见:1. I can easily sense the Q & A, but I didn't sense the passion and eagerness 2. Show your dream with passion (此处老人家还特意用的黑体,我真的好想告诉他我本来有PASSION的,在被我删除的另一半里) 3. Social responsibility, this is your strength, you need to show on how this MBA program can be relevant and more valuable to this objective? (此处受益非浅)
    

第二个人是LG的朋友,此人是中欧的EMBA,也有着很强的背景。他给我回的邮件让我想起了另一首歌,黑豹的“无地自容”。ESSAY第一篇被他改得面目全非,后面四篇他说没有时间看了,我怀疑是看不下去了。想我名校英语专业毕业当年还曾被看好会成为作家的人写一篇五百字的英语文章居然被人改得体无完肤,真是要崩溃了啊!比较对不住人家的是他的改动我后来也用得很少,因为我根据这所有人的意见把整个ESSAY揉碎又重写了一遍,加上了原本删除的一些东西,不过做了很大调整。最后一个通宵后,我在DEADLINE那天提交了长江的申请。

前期照顾女儿和后来的ESSAY一直是日夜兼程,仿佛已经用尽了全身的气力。雪上加霜的是,还未从极度疲惫中恢复过来,我收到前面提过的LG朋友的短信,说有那么一个职位空缺问我是否有兴趣。我简直有点蒙了,为什么在我信誓旦旦地向他表决今年一定要申请上MBA之后他反而会在这时问我是否愿意去工作呢?我追着LG问他朋友为什么会在这个时候给我推荐工作啊?莫不是怕我年纪太大承受不住申请失败的打击?我一直对LG的这位朋友是十分欣赏和感激的,倒不是因为他TOP IT外企的背景,而是觉得他是个很热心很有远瞻性的人,并给过我不少指点和帮助。我不是一个太会在意别人看法的人,但不被自己欣赏的人所赏识真的是件非常沮丧的事情。在我和他后来的电话交流中,他告诉我他已经就我的情况和中欧的朋友了解过,说我工作背景是不错的,我的情况介于MBAEMBA之间。真是晕啊,我觉得我离EXECUTIVE的级别还差得远啊,莫非此处专指我的年龄?紧接着他又说你的工作年限已经快十一年了。果然开始说我的年龄了啊,“没有,才九年,还有一年多没工作不算”,我负偶顽抗。无论如何,别人一番好意,我若拒绝好象太不知好歹了,何况我也很乐于有机会与自己所欣赏的人共事,于是初步谈定等我考完GMAT再过去。

虽然是屡遭打击,不过这不会改变我对前辈的景仰亦不能改变我对梦想的追求。一直很欣赏那种越挫越勇的人,我想勇敢的含义不是指你心中不会害怕和彷徨,而是指即使害怕和犹豫你也得该干吗干吗去。在接到商学院的正式拒信之前,先让我做一番垂死挣扎吧。

打起百般精神,我接着去了长江九号晚上的讲座。才一个月的时间,我已经一次不落地参加了几次长江举行的讲座或是ROUND TABLE之类的活动,和招生人员也比较熟悉了。在收到长江面试通知的同时,我也接到LG朋友公司的面试通知,一方面仍旧是感谢他为我所做的,另一方面,一想到如此不被他看好,心中不禁有些难过。

(三)长江面试

接下来的面试准备对我而言是转折性的一幕了。

我在CD上加入了申请长江的群,还积极地尝试邀请CD上几位申请成功的前辈参加我们的MOCK INTERVIEW,虽然几位最终没能前往,大家却也算是相识了。尤其RICHARD同学在群里讲了很多他们那一批面试的各种心得,答记者问般对群友的问题一一耐心作答。
    

其实我们那天所谓的MOCK完全就是个聊天聚会。也许因为我是本轮申请唯一的女士吧,男士们真是非常有绅士风度,最后留的一点时间还全给了我,所有人作我的INTERVIEWER,对我的表现作了积极地肯定并提了N多建设性意见。当得知我还没开始准备GMAT后,HUA说有全套资料可以送给我,LEO说总结了很多东东可以共享,长风表示等面试结束可以再聚一次给我来个GMAT专场,那个感动啊。。。!觉得自己被雪藏的自信也终于开始复苏了啊!
    

回家的路上和LEO接着聊,他一直鼓励说我肯定没问题,我同他谈起了LG朋友的事情,LEO想了想说,其实这对我未必不是件好事,至少可以提醒我重视整个申请,而他从几年前就开始关注长江,认为申请长江是件挺容易的事情,掉以轻心,结果今年真准备申请了,发现竞争环境已经完全变了。想想觉得也很有道理,心中释然。
    

回家后,在论坛上找到了长风所说的某位妈妈申请人打出妈妈牌而成功申请的访谈,果然是受益非浅。回头再看当初我两位朋友的意见,也不可说不对,她们都是很理性并也没当妈妈的人,出发点自然是不一样的,也不可能有我那样的感受。尤其这一年多呆在家中看似平淡却是我生命中浓墨重彩的一笔,我应该把她HIGHLIGHT出来。
    

本以为自己对长江MBA申请的一些要求条件已经很清楚了,结果MOCK时发现自己对学校的了解还远远不够,于是再次非常仔细地阅读了长江网站,细细品了一下学校使命,教授及其观点文章,还有关于他们的一些报导,不无裨益。
    

我面试在下午,路上给群主打了个电话,得知他们上午那一批全军覆没不禁有些紧张,结果群主反过来还安慰我,说那天MOCK后他们还分析了如果要录取的话我的可能性最大,叫我 TO BE MYSELF,真让我颇为感动,希望他下次能成功申请。
    

我们组六个人,虽然整个面试时间延时了不少,但等候面试的人和已经面完的一直围坐在一个小房间海阔天空地聊着吃着,相谈甚欢。
    

面试官是教授、第一届校友ANGELA、职业发展处的RANDY。果然重点问了我那一年多GAP的问题,答曰呆在家中的PURPOSE是为了家庭稳定过渡……,而随之的RESULT有:我带着女儿走遍半个中国,北到哈尔滨,东到威海,南到三亚,京广线上的城市再南延到香港基本扫过(对于学前的小崽子来说游的地方不算少了吧);终于和LG去了自己的DREAMLAND埃及;五年前就曾计划要在30岁时开始学习钢琴和跆拳道,也实现了这个愿望,只不过把跆拳道改成了瑜伽......教授和ANGELA对我的讲述显然十分感兴趣,一直带着让人很温暖的微笑,仿佛在和我分享那些经历。Randy则显得比较严肃,并且连着追问问题,如,你现在的生活其实是很多女人所希望的,你为什么要去读MBA?你是怎么看待你这一年多的经历?如果我们没有录取你你会怎么办?最后一个问题倒让我犹豫了,因为MOCK时我曾坚决地说我不考虑后路今年一定要申请上,不然这个年纪再也不会读MBA了,可有人劝我不要这么说,没想真问类似问题了,可我并没想好如果不照实说该怎么答好,竟支支吾吾起来不知怎么就绕成了一个我会继续申请这么个答案,结果RANDY继续追问,如何再次申请,是接着呆在家里还是找份工作再申请?不知道这里面有什么TRICKY,不过我马上答道是找了工作同时申请,心中暗想,托你们的福我刚找了份工作。
    

我职业中有转过行,个人认为还是比较成功的,正好属于得意之处感觉这一块答得很顺。关于以后的长期目标,我曾在国内最好的民企之一任过职,说实话企业文化那种强烈的民族自豪感和创立自主品牌的激情在我心里还是留下深深烙印的,我希望能将我在运营方面的专长以后同样运用于国内有远见希望创立自己品牌和实现全球化的民企。我自己都能感受到说起那些经历和展望愿景时我是充满了感情。
    

良好感觉好象就到此为止了。当谈到我对学校背后的文化非常有兴趣时我提到长江的人文课程,教授说起他们将这些内容是融在平时的教学中的,比如上周他去广州讲座,三分之二的时间都是在讲怎样做人,我回了一句,哦,不过我想听的是杜维明教授的课。。。。我真是想用头撞沙发呀!我本来就是Supply Chain背景的,怎么会不想上他老人家的专业课呢?虽然我此处确是指的杜,误会呀!尽管老人家并未拂袖而去依旧对我微笑,但我后来心情就比较紧张了。我特意解释了一下,因有几个朋友信佛教,我去埃及前后又特意了解了一下伊斯兰教,对宗教信仰对社会影响这部分还是比较感兴趣的,自然很想听大师级的课程。杜维明教授提出的不要百分之百地成为经济人,要改变他们使之对社会弱势群体有责任感,有同情心,这是我非常认同的。在家一年多时间里,和一群朋友一起资助了贵州两所山区中学的贫困学生,因为越来越多朋友的加入,我们还为优秀学生设了奖学金及为优秀老师设了奉献奖。我们在尽着自己的努力,而一个企业家则能做得更多,走得更远。A successful leader can make success in business, while a great leader can make an impact on society. 这也是我在修改ESSAY阶段经那位前辈所启发而开始思考如何将MBA的学习与我看重的社会责任感结合起来。结果RANDY追着问,你们有多少人,共资助了多少人……等等。疑惑她需要这么细节的内容吗?弄得我更加紧张了。
    

总之,最后出来时紧张得连回WAITING ROOM的路都走错了。
    

后来的group discussion进行得不错,感觉我们这一组的实力还是可以的。结束时好象快七点了,除了自己面试的那40分钟,其余时间一直和大家呆在一起,离开时都有点依依不舍了。

接下来开始复习GMAT,离考试日期剩下五周多。

一周后是长江发通知的日子,晚上八点长风在群里告诉我长江开始发OFFER了,结果接下来的两个小时里我不停地刷新邮箱也没看到一个新邮件,而群友们一边聊着一边等我的消息,简直好象现场直播一般。其实我从四点多接女儿回家到准备晚饭和辅导功课,足以使我忙碌得忘却了OFFER的等待,可明知OFFER已经发出来并且有一群人陪着你实时等消息的那感觉,真叫煎熬啊。。。最后连长风都劝我说你还是明天再查邮件吧。十点钟,我气急败坏地关了电脑。

第二天一早五点多就醒了,心中始终是惦记着的。打开电脑,终于看到长江的邮件,一看时间居然是昨晚七点多就发出来了的,真是晕啊。仿佛早在意料之中却又不敢相信,看到了我的CONDITIONAL OFFER。等LG上班女儿上学,留下我独自在家后,我不禁痛痛快快地大哭了一场。或许是从女儿生病起这一个多月来内心的压力得以宣泄,或许是感概多年的愿望差点失之交臂,再或许是庆幸自己做了这最后的尝试与坚持......

本来一直打算按着时间顺序这么一点点地纪录下来,可这几天收到好几位妈妈申请人给我的短信,所以我先写下上周参加长江活动与教授座谈的那一段。不记得如何谈起来的,教授问我,你知道你为什么会被我们录取吗?你给我和我们的校友留下了深刻的印象,你很清楚自己想要什么,你知道如何去平衡你的工作与生活,敢于放弃......对我而言这么重要的话我却记不清原话,只记得"we are very impressed by..."这几个词真的是原话来着。

我想过被录取的原因:一直在各自领域最优秀的公司,可以看出智商和能力是不错的,我的社会责任感与长江的使命感也非常吻合,但教授所说的原因却令我很是意外并且非常感动。以上可以说是我的优势,而面试官却是透过那些看中我自己最珍视的东西。我HIGHLIGHT出做为妈妈的这些感受并不指望得到共鸣,只是觉得这是我生命中重要的部分我不应该去遮掩,而别人欣赏自己的地方恰是自己最在意的地方,那时那刻的感动令我一直说不出话来。

后来ANGELA在上周锦沧文华的讲座中也谈到过,长江的面试30%看你的abilities and skills70%看你是怎样的一个人,很多人在谈到BUSINESS的时候能够侃侃而谈,当要求 tell something about your life 却无话可说时,there must be something wrong. 对于妈妈申请者来说,关于家庭和事业应该是感受颇深的。其实这个涉及到每个申请者,应该都是一样,即TO BE YOURSELF,展示你最自然最在意的东西吧。

(四)GMAT准备

学生时就一直不是个可以熬夜的人,偶尔熬一晚上基本上要好几天才能恢复,这次ESSAY如此集中的熬夜真是创了我的极限了。GMAT的准备我再也不打算这么干了,尤其很担心的是女人过了三十熬夜会显老啊。

剩下一个月的时间里,复习时间基本上从早八点到晚四点,不过效率和进度远落后于自己的设想。过了两遍OG,五六套GWDPREP语法,FF数学和逻辑,几次PP3PREP的摸考。分数不高,主要谈谈教训吧。高中时数学和英语是强项所以一直忽略了数学,当摸考成绩一直稳定在700以上时,数学却常徘徊在48,一是出于连续复习对V的疲惫,一是想反正最后一周V的成绩也提高不了多少了,全力冲一下数学到50+应该效果更好。加上出于对作文的畏难情绪一直不愿意着手所以作文也拖到了临考。就这样最后一周的重点放在数学和作文上,这个策略被LEO和长风同学评价为我没上700+的根本原因。其实LEO在最后一周还有提醒我要放松但每天还是做一套题保持状态,我没听进去;长风也是说我这好比最后冲刺结果放慢了速度,虽然他后期一直为我的数学答疑解惑,可最后发现大家还是没沟通好。当然这里还是要感谢一下他们,尤其从我数学的48到最后考试的50,这两道题的提高有一半算是长风的功劳。

由于24号换题库,心想反正也是裸考,干脆连机经也没看,那天直奔考场。整个上午考场就两个人,我记得报名后我看了还是满的,心里不禁嘀咕是不是大家为了等机经都延考了。考试成绩出来670M50V30。看着成绩心情压抑极了,在环球大厦10楼转悠了半天不肯离开。当初LG那个朋友还说了你报中欧得考个700以上吧...我心里还蛮不在乎地想700算啥,我考个760给你瞧瞧,居然。。。十位和百位倒了个。

考完GMAT的那天下午,正好教授在四季酒店举办讲座,早就和一些申请长江的同学约好前往。说到我们那一组面试的同学,六人进了四人,据我所知好象是一组里面录取人数最高的。除了我和长风,还有一个中英文都狂能侃的GG和一位温柔美丽善解人意的MM。和准同学的相聚使得我原本沮丧的心情渐渐好起来。按道理来说,工作年限长的申请人GMAT分数相对不是那么重要,我想这个分数应该勉强够用了,但和自己期待值的落差还是蛮大的,至少这一块没有优势了。

紧接着的周一我便去LG朋友公司报到上班了。听了我的分数,他更明显地表示出对我申请中欧的不看好。其实当拿到长江的conditional offer时,我曾经就考虑过放弃中欧的申请,一是把宝贵的时间留给GMAT准备,另一主要原因是在对长江了解的过程中已经被她深深吸引,有种感觉“就是她了”。犹豫后却还是不忍放弃,毕竟整个申请算是缘起中欧,不管结果如何,还是做到有始有终吧。

(五)中欧面试

周三下午就是中欧的面试,上午厚着脸皮跑去LG朋友办公室请假,怕他继续打击,我特意加了句,已经走到这个份上了,还是让我把这一步走完吧。他笑着对我说,走好。。。

中午下班已经晚了,我买了点小点心,就匆匆忙忙地朝中欧赶去。 

我中欧的面试真的是有点搞笑啊。。。

找到中欧面试的WAITING ROOM,一位工作人员问我的学历学位证明和身份证。我完全愣了,需要这个吗?我问。那位GG说面试通知上面写着呢,我说没有看到啊,GG说上面写得清清楚楚,我一口咬定说真的没看到啊。我确实是没有看到,看到不就带来了吗。争辩几个来回后,我知道这完全没有意义,便开始在包里搜索没有没身份证明类的东西,拿出了我所有的信用卡,还有工卡,但是上面都没有照片,那位GG说去帮我查一下我交过来的登记照,然后出去了。我心里面那个恼火啊!一方面觉得长江面试都没有要这个,也太不相信人了,另一方面觉得自己怎么会疏忽这么基本的信息呢,居然会犯这种低级的错误。照片取来了,还象本人,便先让我与其他人一同等候。

等候面试的四个人靠边做成一排,一个长方形桌上摆满水果点心紧挨着对面的墙,和那位工作人员一个方向面对着我们。大家都默不作声,旁边有一位GG还一直盯着一本书认真地读着,使得本来就沉闷的气氛更加紧张。终于那位工作人员说话了,叫那位看书的GG不要紧张,面试官都很NICE的,他还反问了一句我看上去很紧张吗?我不禁没好气地也说,是的,你看上去是很紧张。这句话脱口而出后,好象被压抑的情绪得到了释放,心情平静多了,觉得那位工作人员也挺善解人意的嘛。再细想一下,我认识长江所有的招生人员,所有的招生人员也认识我,而中欧估计没一个工作人员认识我,就算真来个人冒名顶替,他们学生又多,以后混进去了估计也不清楚,这个措施相对中欧而言可能也是必要的,心里不禁惭愧总是提醒自己要多站在别人的立场考虑问题可做到还是比说到难。于是,我便开始和那位招生工作人员聊起天来。

因奥运签证限制的问题,中欧外籍教授中午开了个临时会议,结果我们整个的面试时间往后延了一个小时。和工作人员的交谈中,得知他就是CD上有人提过的奇戌。我再次表达了对自己疏忽的歉意,旁边的MM和他都体贴地猜想可能我接到面试通知太高兴了没顾得上看别的,自己想想可能是因为那期间在疲劳备战GMAT,智力下降反应迟缓。

得知面试我的是两个外教授,而Steven则是另一组的面试官,我便聊起当初决定申请MBA还有Steven不小的功劳,奇戌马上起劲地说道,那你真应该让Steven面试你,要是他问你Why MBA,你就可以反问他说是你让我申请MBA的,你还问我为什么。。。聊着聊着,感觉WAITING ROOM的气氛好多了,就是遗憾那些水果糕点离我们太远了,谁也不好意思过去吃,还是喜欢长江那种围桌的形式也没招生人员在场,怎么吃也不会不好意思啊。长途跋涉后中午那点点心早消耗光了,我还真有点饿了。

这时又进来一个MM,没说几句就问工作人员,等面试完她能否把自己那份吃的打包带走。。。我瞪大眼睛看着她,真的好崇拜这位有创意有思想有个性的MM啊。工作人员忙说可以可以,她补充说,我们要不吃也浪费了,浪费是犯罪嘛,我忙赞同,是啊是啊,我也饿了,等面完了我俩一起坐下慢慢吃。

正如有些G友所说,面试是在教授的办公室。面我的一个是LYDIA,另一个是STEVEN WHITE(此STEVEN非彼STEVEN也)。进门去以后,我先和STEVEN握手,结果没注意关门,那门“哐”地一声弹了回去,发出一声巨响,把我都吓了一跳,连忙向两位教授表示“SO SORRY”。心中那个冒火啊,其实我是一个十分注意细节的人,今天怎么会接连毁在这种小细节上呢?都说细节决定成败啊!看在我握手时准确说出他们名字的份上希望和我的失误扯平吧。

落座后LYDIA首先表态,你知道我们今天时间很紧张,所以面试的进度会快一些,就是这句话,使得我在后面的面试里发挥出我有生以来最快的英语语速。

第一个问题果然是我的GAP问题,STEVEN问得很有趣:我不知道我是不是看错了,你在上面写的是你在06年离开...的?我便开始讲起the story behind it...没讲多少,LYDIA便打断道,我们都理解,不过我们必须打住这个话题了,不然今天就没有时间谈其它的啦。我有些意外,不过马上表示可以继续下一个问题。说实话,有些TOPIC是要别人有兴趣听,你才会有兴致讲的,尤其是你心里很在意的一些东西。第二个问题STEVEN问的是,你的TITLEMANAGER,为什么没有下属。我便解释我是看OEM工厂的,确是管事不管人,并且在矩阵管理的项目中,我会LEAD一个小团队,但他们的确不是REPORT给我。其实我都不记得我填的是0还是其它数字。LYDIA又针对我的回答问了些细节的问题。

在转入下一个话题时,我突然意识到我不该把自己绕到细节中去。其实中欧SUPPLY CHAIN背景的不少和我工作性质相似的,不教授是真不了解还只是想看我的反应,我完全可以举个例来挡回这个问题,在APPLE一模一样的TITLE也是管事不管人,并且此职位要求八年以上工作经验的。。。感觉老外还是很注意这些牌子的,就象是后面的问题基本上都集中在我其中一家外企上,哪怕我在里面时间才一年多,然后它也被一家民企所收购。

工作范围内的问题怎么做的我便怎么说了,谈起来还是比较容易的,因为也比较细节性所以也没什么印象了,还能记住的就两个想了想再回答的问题,一是LYDIA问如果你成为了你老板的老板,你会怎么做?另一个是唯一和ESSAY有关系的,问MBA学成后目标是什么?其实long term goal这个问题从ESSAY的考虑到长江的面试,感觉早已烂熟于心,可面对两个老外,尤其是在我九年工作经历里民企占去一大半时间的情况下,他们唯一感兴趣的只是我其中一年在某外企的这段经历,我实在找不到感觉去对他们说,我有强烈的愿望再回到一个希望创立中国自己的品牌并走向国际化的民企。。。片刻犹豫后,我只是简单地说,Industry will continue to play an important role in China, ... so I want to be a COO in some company.

回到WAITING ROOM,正好碰见我喜欢的那个个性MM也面完归来。我俩马上将计划付诸行动,每人搬了好多盘水果点心酸奶啥的到最里面的一个小圆桌上顺次摆开狂吃起来,嘴里还含糊不清地回答着大家关于面试的问题。后来想起来那情景真的很搞笑,完全就是已经拿到OFFER的两个人在那狂吃庆祝啊!

吃到后来放慢速度了便和那MM又接着聊起来,两人还比了比谁的年纪大,结果我以三岁之长取胜。结果旁边的一个MM叫起来,哇,那你的皮肤保养得这么好啊。我不动声色接着吃,可心里那个乐啊。女人的虚荣心啊。。。(如果LS的不是这个MM那就是正在那时去面试了的那个MM,是不?如果是前一个我还要再加个多谢啊)

吃完了和大家告别互助好运。奇戌早已经换成JUSTINE,他一见我时也是说,就是你啊?啥证件也不带就敢来面试?我忙道歉,对不起对不起,真没想到会犯这种错误,我那时的心态极好,认错非常诚恳。有些遗憾没能让STEVEN JI当我的面试官,倒不是为了有个反问他的机会,却是真的很想当面对他说声谢谢。

离开中欧时,真觉得脚步轻盈,心情格外灿烂,几天前GMAT带来的阴霾竟一扫而光。也许那个时候方觉得我整个的申请过程这才真正地走完了,虽然不管是ESSAYGMAT或面试都有些地方做得不尽人意(估计GMAT永远是我的个小伤疤了),三个月的筹备两个月的准备,老想着我会做得更好些如果时间再长点,但这已经是我在这段时间能够拿出的一个真实成绩了。无论结果如何,真的算是尝试过了。。。

好象过了十天,收到了中欧的据信。有些懊恼,感觉怎么还是被LG的朋友说中了。自己其实也知道,比起在长江所表现的PASSION,我在中欧的表现真是非常之平淡了,确是没有和面试官擦出任何火花。LG一直对他朋友不看好我申请中欧的事不置可否,在那时终于恨恨地说了句,谁叫你破罐子破摔,没准你带了证件人家就要你了。。。
    

想想自己和中欧还是有一点点渊源的。早在99年初同一批进公司培训的同事里就有中欧毕业的MBA,那是第一次听说中欧。后来也陆续有同事或朋友进中欧。这次找个类似背景的07学生大使,一聊发现居然也是同一家公司出来的。就如上次宣讲后,STEVEN回答别人的问题说了句,看大家和中欧有没有缘份了,我想我就是属于和中欧有缘无份的吧。这次的申请,完全是缘起中欧,所以即使被拒,心中仍是感谢。
    

关于中欧的拒信还有个花絮。因重新上班,父母便过来帮忙带女儿。那天回家看到中欧正式的拒信已经被打开了,不禁埋怨我爸怎么能拆我的信。我妈在一旁替我爸辩护说,都是英文的反正你爸也看不懂。我爸没领情还出卖我妈说,可上面有电话号码你妈让我打过去问人家为什么没要你。。。
    

真的真的是晕啊!我同我爸反复确认他并没有打这个电话,才勉强松口气,真是差点就丢人丢到家啦!我妈还一直紧跟着我在我身后不停地说,你自己打个电话去问问,看人家为什么不要你,要了解自己和别人的差距你才有机会进步,不要难为情。。。

呵呵,倒不是为了应付我妈,我自己也的确想知道这个差距。于是我约了725与中欧关于面试结果的交流,尽管还没收到他们的确认。就如我考虑过长江录取我的原因,结果他们给了我意外的惊喜,关于中欧可能我所猜想的也不是真正被拒的理由。可哪怕中欧会给我一个沉重的打击,我也希望是一个customized原因,而不是对任何被拒申请者可能都适用的理由,这也算是对被据申请人的一种尊重吧。
    

(六)感想

整个申请过程短短三个月,却穿插着我太多太多的感受。如果不嫌我随心所欲,没什么逻辑,我接着再聊聊我的一些感想。

感想之一 :CD真的是个很温暖的地方。无数前人的心血这样无私地奉献出来,让后来者取得更好的成绩。在CD上所结识的一同申请的战友们,彼此从没当成竞争对手看过,而是互相帮助,共同朝目标前进。

Compete against the situation, not against a rival.

感想之二 :Balance 可能是我永恒的一个奋斗目标了。

申请准备时,LG笑得不行了地给我看了女儿在写话本上写的“妈妈是我们家最忙的人啦,你不知道她有多忙。为了照顾我们,她忙得每天不上班”。。。真是要吐血啊。总喜欢带着她们四外逛悠的我,今天春天都没兑现要去郊外看油菜花的诺言,就糊弄着人家在小区里看了看花。以往陪她们上床睡觉讲完故事后还喜欢陪着人家聊天,甚至有时我女儿会对我说,妈妈太晚了我们明天再聊吧,结果那段时间总象赶鸭子一样赶着她们上了床,故事没讲完自己通常先睡着了。心里很是歉意因为没有时间引导她们的学习,只是被动着解答作业里的疑惑,结果大女儿还是以年级第一的成绩给了我意外的惊喜。(呵呵,这个倒是我喜欢炫耀的)我总是对女儿承诺着,等妈妈什么什么的时候就会陪你们如何如何,以至她们比我还热切地盼望着我完成ESSAY,结束GMAT考试。结果考完了,我也上班了。

现在的工作并不紧张,回到家里却没有了那份从容,等到她们上床熟睡了,自己也没有心思做别的了。许久没练瑜伽身体又开始僵硬,不曾摸琴曲子也生疏了。其实永远也不能说,等。。。以后我就会。。。了。以后开学了,我的生活会更忙。毕业了呢?一样,再次重返职场更不敢掉以轻心。然而我好不容易拾起的这些心愿难道只能等我再次全职在家时才能继续?我会不会还能保证有充足的“Quality Time”去陪伴我的女儿?家庭和事业,工作与爱好,能否去均衡好?这个有关 live on live for 的问题会是我以后很长的岁月里要不懈努力追求的。 

很喜欢"Dead poet society"里面的一段话,在ESSAY里面也是这样写的:

The human race is filled with passion. Medicine, law, business, engineering, these are noble pursuits and necessary to sustain life. And poetry, beauty, romance, love, these are what we stay alive for…”

感想之三:关于MBA教育或就是教育与社会责任的问题,这也是纠结ESSAY时最大的一点收获。又要扯远了。

在家当全职妈妈时,曾和LG一起去埃及旅游,有一段是我们乘船从阿斯旺到卢克索,沿尼罗河而下。在游轮上结识了一个十四岁的埃及小姑娘,三四天的交流她给我留下深刻的印象。初二的学生在一个国际学校,英语很好,二外是法语(我没好意思告诉她我是英文专业,二外也是法语)。

她景仰中国的古老文明,告诉我她正在学中国历史知道有唐宋元明清各个朝代。由衷地赞叹着中国人的勤劳,惊叹于几乎所有的东西都是MADE IN CHINA,甚至是她们用来祈祷的器具。她羡慕当代中国的快速发展,说这正是她们国家要学习的,同时也感谢中国人的友好以及对埃及的帮助,并毫不顾忌身旁的美国游客而表达对美国的愤慨。

我并不清楚中国政府如何帮助过埃及,不过很是感动第一次看到一个外国人如此热爱和崇拜中国。对于她所赞叹的中国制造,我听了却有些难过,对她说,其实这个中国制造背后是很多人辛苦地维持基本生活的。

有一次我告诉她我在阿斯旺的码头被小贩欺骗的事情,本来也只是随便聊起都没抱怨的意思,因为埃及警察马上赶到解决了我的问题,没想到她马上变得难过起来,一再地对我说抱歉,并说他们这样做真的只是因为他们太穷了,如果我走进河边的村子里去,我就能了解他们的生活有多苦。。。然后,她告诉我她的理想是要进大学学习国际政治将来要成为国家领导人,这样她就可以帮助到更多的人,埃及还是很落后的,人民的生活也很苦。

我喜欢看她说这些话时脸上的神采和眼神中的坚定,仍是让我有一分感动,不禁想起周总理的“为中华之崛起而读书”。不知道国内还有多少人读书是本着报国的想法,我自己也不敢说有怎样的远大志向,仍是希望自己的家人过上比较舒适的生活,不过任何时候想起周总理的这句话,都是深深的感动,同时也希望自己能为中国的进步出一份微薄的力。

就如有次长江的座谈,教授谈及MBA教育与社会责任感的问题说到,其实我们这些人过上一个比较体面的生活都是没有问题的,but we should do something more than just making a good living!

同时联想到关于小孩的教育,我希望我的女儿具备在社会上竞争的能力,但这并不是希望她们将快乐建立在如何地出人头地和事业成功,而是成为有爱心和信心的人,同时拥有追求梦想的能力。带女儿去海边,她们会忙着在沙滩上拣塑料袋,因为担心会被大海龟当成海哲或是水母误食而死去。她们学习上考高分我会高兴,可她们是善良和富有同情心的孩子会更令我欣慰与感动。至于选择怎样的梦想,我会教她们:

Dont set your goals by what other people deem important. Only you know what is best for you.

顺便提及两点。

一是发现自己还是很土的,来了CD才知道原来IBPE这些才MS MBA最好的去向,枉我一直在industry里面混了这么多年,尤其是在大家看低的民营企业里混了好几年,好不容易进个外企,居然后来又被另一民企给收购了。我们当时的老板,一个非常NICE的老外,当天宣布被收购消息时笑着说了一句,you should really be proud of yourselves. 呵呵,我决定就一直这么土下去吧,有可能毕业后先继续进外企,不过最终的航向还是进入有远见希望创立自己品牌和实现全球化的民企。借用一句话,我不介意很低很低,低到尘埃中去,只希望从尘埃里开出花来。。。

另一点是关于大家对薪水的敏感度。我没脱俗到不爱钱以及不为钱而烦恼,不过倒是一直提醒自己不要为钱而忽略其它的东西。当年转行后的薪水至少是倒退了五年,而新职位给予我展现自己能力的满足感却完全不是钱能弥补的。刘德华在一部很老了的片子“杀手的童话”中有过一句台词,“钱对我来说只是需要,而不重要”。他说这句话时的样子真是太帅了,这句话也一直被我努力着作为一个处事的原则。
    

一般表达观点都得凑三点吧,今天总算是把最后一点凑齐了,总算是把一件事做完了。其实这最后一点也是当初ESSAY到最后关头冒出来的星星点点,不过已无法组织完整了,也没有在ESSAY中体现,现在好象是发了个号外,终于把自己的想法吐完了,算是对自己对大家有个交待,还是蛮痛快的。

拖了这么长时间,是因为七月初得知家中亲人生病。刚听到消息时仿佛是世界末日般的黑暗,觉得与生命比起来,一起都不重要了,也觉得自己为什么这么不幸。情绪慢慢稳定下来,一件一件地去处理那些事情,发现一切也没那么糟糕:我们最终找到国内最优秀的大夫来作这个手术,在我本以为正召开奥运会的北京一切都会举步维艰的八月,却因同样的原因病人减少而使手术时间顺利提前了。我忙将博客里的签名改成了“Dont forget that a persons greatest emotional need is to feel appreciated.—— 学会感恩!如果我说过我的运气不是特别好的话,我对此表示深深的歉意,请原谅我的贪心!老天在磨练我的同时一直在给我希望!”手术进行得很顺利,奥运闭幕式中满北京城的焰火仿佛也是在向我证实这个好消息。学会感恩!

我申请的历程到这也就全部结束了。以后在CK的学习与生活希望有机会还能和大家分享!

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前期照顾女儿和后来的ESSAY一直是日夜兼程,仿佛已经用尽了全身的气力。雪上加霜的是,还未从极度疲惫中恢复过来,我收到前面提过的LG朋友的短信,说有那么一个职位空缺问我是否有兴趣。我简直有点蒙了,为什么在我信誓旦旦地向他表决今年一定要申请上MBA之后他反而会在这时问我是否愿意去工作呢?我追着LG问他朋友为什么会在这个时候给我推荐工作啊?莫不是怕我年纪太大承受不住申请失败的打击?我一直对LG的这位朋友是十分欣赏和感激的,倒不是因为他TOP IT外企的背景,而是觉得他是个很热心很有远瞻性的人,并给过我不少指点和帮助。我不是一个太会在意别人看法的人,但不被自己欣赏的人所赏识真的是件非常沮丧的事情。在我和他后来的电话交流中,他告诉我他已经就我的情况和中欧的朋友了解过,说我工作背景是不错的,我的情况介于MBAEMBA之间。真是晕啊,我觉得我离EXECUTIVE的级别还差得远啊,莫非此处专指我的年龄?紧接着他又说你的工作年限已经快十一年了。果然开始说我的年龄了啊,没有,才九年,还有一年多没工作不算,我负偶顽抗。无论如何,别人一番好意,我若拒绝好象太不知好歹了,何况我也很乐于有机会与自己所欣赏的人共事,于是初步谈定等我考完GMAT再过去。


虽然是屡遭打击,不过这不会改变我对前辈的景仰亦不能改变我对梦想的追求。一直很欣赏那种越挫越勇的人,我想勇敢的含义不是指你心中不会害怕和彷徨,而是指即使害怕和犹豫你也得该干吗干吗去。在接到商学院的正式拒信之前,先让我做一番垂死挣扎吧。


打起百般精神,我接着去了长江九号晚上的讲座。才一个月的时间,我已经一次不落地参加了几次长江举行的讲座或是ROUND TABLE之类的活动,和招生人员也比较熟悉了。在收到长江面试通知的同时,我也接到LG朋友公司的面试通知,一方面仍旧是感谢他为我所做的,另一方面,一想到如此不被他看好,心中不禁有些难过。


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呵呵,比自己想象中的进度要慢不少。一来早没有了当年的灵气,无法思如泉涌一气呵成,二来我还得多考虑一下免得又离题万里,并且每天只能抽空那么一点点时间了。感谢大家容我慢慢道来吧。

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emotional

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接下来的面试准备对我而言是转折性的一幕了。

我在论坛上加入了申请长江的群,还积极地尝试邀请论坛上几位申请成功的前辈参加我们的MOCK INTERVIEW,虽然几位最终没能前往,大家却也算是相识了。尤其RICHARD同学在群里讲了很多他们那一批面试的各种心得,答记者问般对群友的问题一一耐心作答。

其实我们那天所谓的MOCK完全就是个聊天聚会。也许因为我是本轮申请唯一的女士吧,男士们真是非常有绅士风度,最后留的一点时间还全给了我,所有人作我的INTERVIEWER,对我的表现作了积极地肯定并提了N多建设性意见。当得知我还没开始准备GMAT后,HUA说有全套资料可以送给我,LEO说总结了很多东东可以共享,长风表示等面试结束可以再聚一次给我来个GMAT专场,那个感动啊。。。!觉得自己被雪藏的自信也终于开始复苏了啊!

回家的路上和LEO接着聊,他一直鼓励说我肯定没问题,我同他谈起了LG朋友的事情,LEO想了想说,其实这对我未必不是件好事,至少可以提醒我重视整个申请,而他从几年前就开始关注长江,认为申请长江是件挺容易的事情,掉以轻心,结果今年真准备申请了,发现竞争环境已经完全变了。想想觉得也很有道理,心中释然。

 

回家后,在论坛上找到了长风所说的某位妈妈申请人打出妈妈牌而成功申请的访谈,果然是受益非浅。回头再看当初我两位朋友的意见,也不可说不对,她们都是很理性并也没当妈妈的人,出发点自然是不一样的,也不可能有我那样的感受。尤其这一年多呆在家中看似平淡却是我生命中浓墨重彩的一笔,我应该把她HIGHLIGHT出来。

本以为自己对长江MBA申请的一些要求条件已经很清楚了,结果MOCK时发现自己对学校的了解还远远不够,于是再次非常仔细地阅读了长江网站,细细品了一下学校使命,教授及其观点文章,还有关于他们的一些报导,不无裨益。

 

我面试在下午,路上给群主打了个电话,得知他们上午那一批全军覆没不禁有些紧张,结果群主反过来还安慰我,说那天MOCK后他们还分析了如果要录取的话我的可能性最大,叫我 TO BE MYSELF,真让我颇为感动,希望他下次能成功申请。

我们组六个人,虽然整个面试时间延时了不少,但等候面试的人和已经面完的一直围坐在一个小房间海阔天空地聊着吃着,相谈甚欢。

面试官是教授、第一届校友ANGELA、职业发展处的RANDY。果然重点问了我那一年多GAP的问题,答曰呆在家中的PURPOSE是为了家庭稳定过渡……,而随之的RESULT有:我带着女儿走遍半个中国,北到哈尔滨,东到威海,南到三亚,京广线上的城市再南延到香港基本扫过(对于学前的小崽子来说游的地方不算少了吧);终于和LG去了自己的DREAMLAND埃及;五年前就曾计划要在30岁时开始学习钢琴和跆拳道,也实现了这个愿望,只不过把跆拳道改成了瑜伽......教授和ANGELA对我的讲述显然十分感兴趣,一直带着让人很温暖的微笑,仿佛在和我分享那些经历。Randy则显得比较严肃,并且连着追问问题,如,你现在的生活其实是很多女人所希望的,你为什么要去读MBA?你是怎么看待你这一年多的经历?如果我们没有录取你你会怎么办?最后一个问题倒让我犹豫了,因为MOCK时我曾坚决地说我不考虑后路今年一定要申请上,不然这个年纪再也不会读MBA了,可有人劝我不要这么说,没想真问类似问题了,可我并没想好如果不照实说该怎么答好,竟支支吾吾起来不知怎么就绕成了一个我会继续申请这么个答案,结果RANDY继续追问,如何再次申请,是接着呆在家里还是找份工作再申请?不知道这里面有什么TRICKY,不过我马上答道是找了工作同时申请,心中暗想,托你们的福我刚找了份工作。

我职业中有转过行,个人认为还是比较成功的,正好属于得意之处感觉这一块答得很顺。关于以后的长期目标,我曾在国内最好的民企之一任过职,说实话企业文化那种强烈的民族自豪感和创立自主品牌的激情在我心里还是留下深深烙印的,我希望能将我在运营方面的专长以后同样运用于国内有远见希望创立自己品牌和实现全球化的民企。我自己都能感受到说起那些经历和展望愿景时我是充满了感情。

良好感觉好象就到此为止了。当谈到我对学校背后的文化非常有兴趣时我提到长江的人文课程,教授说起他们将这些内容是融在平时的教学中的,比如上周他去广州讲座,三分之二的时间都是在讲怎样做人,我回了一句,哦,不过我想听的是杜维明教授的课。。。。我真是想用头撞沙发呀!我本来就是Supply Chain背景的,怎么会不想上他老人家的专业课呢?虽然我此处确是指的杜,误会呀!尽管老人家并未拂袖而去依旧对我微笑,但我后来心情就比较紧张了。我特意解释了一下,因有几个朋友信佛教,我去埃及前后又特意了解了一下伊斯兰教,对宗教信仰对社会影响这部分还是比较感兴趣的,自然很想听大师级的课程。杜维明教授提出的不要百分之百地成为经济人,要改变他们使之对社会弱势群体有责任感,有同情心,这是我非常认同的。在家一年多时间里,和一群朋友一起资助了贵州两所山区中学的贫困学生,因为越来越多朋友的加入,我们还为优秀学生设了奖学金及为优秀老师设了奉献奖。我们在尽着自己的努力,而一个企业家则能做得更多,走得更远。A successful leader can make success in business, while a great leader can make an impact on society. 这也是我在修改ESSAY阶段经那位前辈所启发而开始思考如何将MBA的学习与我看重的社会责任感结合起来。结果RANDY追着问,你们有多少人,共资助了多少人……等等。疑惑她需要这么细节的内容吗?弄得我更加紧张了。

总之,最后出来时紧张得连回WAITING ROOM的路都走错了。

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(七)

找到中欧面试的WAITING ROOM,一位工作人员问我的学历学位证明和身份证。我完全愣了,需要这个吗?我问。那位GG说面试通知上面写着呢,我说没有看到啊,GG说上面写得清清楚楚,我一口咬定说真的没看到啊。我确实是没有看到,看到不就带来了吗。争辩几个来回后,我知道这完全没有意义,便开始在包里搜索没有没身份证明类的东西,拿出了我所有的信用卡,还有工卡,但是上面都没有照片,那位GG说去帮我查一下我交过来的登记照,然后出去了。我心里面那个恼火啊!一方面觉得长江面试都没有要这个,也太不相信人了,另一方面觉得自己怎么会疏忽这么基本的信息呢,居然会犯这种低级的错误。照片取来了,还象本人,便先让我与其他人一同等候。

等候面试的四个人靠边做成一排,一个长方形桌上摆满水果点心紧挨着对面的墙,和那位工作人员一个方向面对着我们。大家都默不作声,旁边有一位GG还一直盯着一本书认真地读着,使得本来就沉闷的气氛更加紧张。终于那位工作人员说话了,叫那位看书的GG不要紧张,面试官都很NICE的,他还反问了一句我看上去很紧张吗?我不禁没好气地也说,是的,你看上去是很紧张。这句话脱口而出后,好象被压抑的情绪得到了释放,心情平静多了,觉得那位工作人员也挺善解人意的嘛。再细想一下,我认识长江所有的招生人员,所有的招生人员也认识我,而中欧估计没一个工作人员认识我,就算真来个人冒名顶替,他们学生又多,以后混进去了估计也不清楚,这个措施相对中欧而言可能也是必要的,心里不禁惭愧总是提醒自己要多站在别人的立场考虑问题可做到还是比说到难。于是,我便开始和那位招生工作人员聊起天来。

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(八)

因奥运签证限制的问题,中欧外籍教授中午开了个临时会议,结果我们整个的面试时间往后延了一个小时。和工作人员的交谈中,得知他就是CD上有人提过的奇戌。我再次表达了对自己疏忽的歉意,旁边的MM和他都体贴地猜想可能我接到面试通知太高兴了没顾得上看别的,自己想想可能是因为那期间在疲劳备战GMAT,智力下降反应迟缓。

得知面试我的是两个外籍教授,而Steven则是另一组的面试官,我便聊起当初决定申请MBA还有Steven不小的功劳,奇戌马上起劲地说道,那你真应该让Steven面试你,要是他问你Why MBA,你就可以反问他说是你让我申请MBA的,你还问我为什么。。。聊着聊着,感觉WAITING ROOM的气氛好多了,就是遗憾那些水果糕点离我们太远了,谁也不好意思过去吃,还是喜欢长江那种围桌的形式也没招生人员在场,怎么吃也不会不好意思啊。长途跋涉后中午那点点心早消耗光了,我还真有点饿了。

这时又进来一个MM,没说几句就问工作人员,等面试完她能否把自己那份吃的打包带走。。。我瞪大眼睛看着她,真的好崇拜这位有创意有思想有个性的MM啊。工作人员忙说可以可以,她补充说,我们要不吃也浪费了,浪费是犯罪嘛,我忙赞同,是啊是啊,我也饿了,等面完了我俩一起坐下慢慢吃。

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鼓舞人心!妈妈申请人真是很辛苦

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