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[申请攻略] 我的Stanford MBA申请实录

[申请攻略] 我的Stanford MBA申请实录

刚看到Stanford的录取通知书,感慨万千,再次跟妈妈说谢谢!!!

其实我懂得也不多,这里只是希望我的经验教训能给将来申请的朋友一点帮助。申请中最重要的是背景、面试和Essay,除了运气以外是没办法控制的,其他的都是可以改变的。因此,在选学校,完成package的一系列过程中,将自己的优势和学校有利的结合,使自己获得最大可能的成功。

首先,先向大家阐述我的背景:
2001年本科毕业,2004年研究生毕业,特点:学术背景强,工作时间短,有国外工作经验,Engineering+Marketing。GMAT:760/5.0,TOEFL:617/5.0

分析:
我今年一共申请了6所学校(Duke/Darden/Ross/Chicago/Wharton/Stanford),面试了6所,拿到Offer: Duke/Stanford, WL: Ross, Ding: Wharton/Chicago, Darden至今没有消息。

申请最重要的是:在背景,Package(Resume,Essay)、面试每个point上拿到的分数越高,你的筹码越多,胜算就越大。

关键的第一步是选学校,我选学校是最失败的,大家不要学我。这里分析一下怎么个失败。首先,我当时对自己认识不足,所以通通选了招生在30人以上的,别的没怎么考虑。其实,选学校很关键,要结合自己的长处。说实话,W/C不适合我,实际上要考虑:
历年来招人的背景(我在权衡之下弃Kellogg转申Stanford,虽然后者难,但是由于去年招了至少3个清华工科背景的,特别是有两个我们系的,那么我实际被录的可能性就很大了,但是Kellogg一直很少招Marketing的,我如果申请Kellogg,很大可能失败)

招生的特点是什么(Stanford至少不介意招工作经验少的,Wharton就很少招只有3年工作经验的,其实申请W我从一开始就是带着盲目的心理,毕竟像cicilla这么优秀的还是少数;W/C主要是要金融背景的人,而我没有任何者方面的背景,而我其实应该申请Sloan,但是我听信了猫博士的谬论,Sigh)

你的性格适合与否,也就是你是否和这个学校匹配(有个很简单的办法,看essay题目,HBS的风格我很不喜欢,因为我没有那么多achievement,而且我也不喜欢提,还有Chicago的essay,我怎么都写不好,因为我就不是那种比较灵活的人,总之看essay就很容易了解一个学校的特点和他想要什么样的人)

学校的喜好(Wharton喜欢跟real estate 有关的等等)

关于申请的大小年,还是存在的,今年的大年是Columbia,Chicago和Kellogg,小年是Ross,Wharton和Stanford。我猜到了Columbia,Kellogg,Ross猜错了。这跟股市分析一样,挺好玩的。这就是运气。总之,在选校的时候,不要错过任何有关的信息,而且要把这些信息串起来,几年的信息累计下来分析,很容易发现规律。
关于各个学校的一些体会:这次申请和朋友们浴血奋战,有些朋友没有拿到offer,我也非常难受,但现实就是这么残酷,如果我没有拿到Stanford,我估计也会郁闷好长时间,这里把我看到的一些教训分享给大家,1,年纪大,背景好的朋友千万不要过于指望用DUKE和ROSS保底,这两所学校在招人方面还是有经验的,如果看到你肯定不会来,他不会给你offer的,我认为Darden会好一些,他比较喜欢年纪大的;2,年纪小的朋友,不要盲目的申Wharton,拿到offer的概率还是很小的;3,Chicago/Wharton招的人很大比例还是金融背景的,Chicago非常看重面试,比想象的要重要,Wharton招人没有什么逻辑,碰运气的成分太大了;4,Stanford碰运气的概率更大,第二轮只有10几个人拿到面试,拿到offer的只有2人,到时候入学了,我再帮大家看看都是什么背景的,5,申请要层次分明,我这次是3-3,保底的3个,top5的3个,现在看起来是很危险的,其实我应该申tuck,而不是w/c两个,因为既然w要我,c也会要,他们要的人挺像的,没必要重复试验。如果可能,应该再多申一所。

接下来是关键的推荐信和简历(其实每一步都很关键)。

斯坦福的推荐信非常重要,我用了很长时间和推荐人搞来搞去,3份推荐信内容非常充实,都是2000字以上,有无数的小例子来个各方面描述自己。Chicago也比较关注,但是我没有注意到这个细节,就是Chicago今年可以有3封推荐信,而我却错失了这个信息,一定要用心。这里有几个小建议:1,推荐信不要弄得太早,不要急于解决,而是在写essay的途中一边弄,尽量与essay所表达的是同一个人,只不过从不同的方面,2,推荐人不太会弄这种东西,要指导他们进行,哪怕是翻脸也要弄清楚,不要草草了事,3,不要追求推荐人的名气,当然了,如果弄个老外或牛人来,还是有加分的。

简历:简历要一遍遍的改,直到最后一刻。不管牛不牛,至少要看起来牛,其实很多时候有很多办法把它弄牛,而且不用吹,比如我帮旦旦弄她的Resume,就发觉她很聪明,写了跟好多国家的业务往来,其实人家没出过国,但是感觉很international,(旦旦你不要生气啊),还有我,我知道自己的强项,所以我把education写在前面,把所有的GRE,GMAT,发表的文章,奖学金,课外活动。。。都很简练的写在4,5行里,让人觉得,哇,这个小姑娘好牛啊,其实屁都不是。

Resume最重要的两点:Professional,最基本的是要做到没有任何一点错误。Strong,要尽量把自己的成就用量化的方式表达出来,注意不要写太多responsibility,而且不要重复,尽量多样化,要求再高一点的话,就是要尽量写得条理分明,能看到上升的趋势。其实adcom不太会看,所以最主要还是“看起来”professional和strong,版式要好看,看起来内容饱满,要善于运用排比,比如说,(我)成功的推动了***,实现了****,取得了***的成绩,最后在董事会***
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关于essay的写作:

Essay到底有多重要?我们不得而知,对每个学校也不一样。但是好的essay的确是有利的,特别是对Stanford。可以说,好的essay,不错的背景和分数帮助你进面试关,但是是否录取,还要在定夺。我的6所学校,Stanford和Duke写得最好,果然拿到了offer,Wharton和Ross其次,我个人觉得非常好,但是为什么Ross没要我,我也不知道,Darden和Chicago写得最差,给我拒信我没有话说,这里来细细分析。

Essay的选材:
有几个要点:1,effectiveness,能充分体现你做了什么,有什么成绩,这里提醒一下,事不在大小,关键是你做了什么,好多人写的太大,公司的兴衰成败阿,可是这跟你有什么关系吗?chendj说的挺好的,你即便是蒋干(三国的人物),是个跑龙套的,但是你能够穿针引线,最后实现成功,那就是你牛,不一定要是诸葛亮,要落到实处,把你做的一点一点细致的写出来;2,Uniqueness,这是个废话,但是adcom看东西看多了,你写的太普通,没写完别人就知道你故事想说什么,别人怎么会有看的兴趣?我看过一些朋友写的CHICAGO,比我的好太多了,我那个根本没法看,我记得旦旦写的几篇小文章都有一种惊喜地感觉,而我的就是白开水,chicago还是比较看重新奇的;3,有深度,要以小见大,不能以小见小。4,要考虑整个package的平衡,我的Stanford分配的很好,essay A写的是我的价值观/性格/追求,温婉细腻,从实用性角度来说,还包括了课外活动/公益事业/diversity,其他3篇写的是我的行业积累/成就/leadership,气势磅礴。两者结合起来你会看到一个有血有肉,有爱有拼搏的人。

leadership:Stanford的一篇小essay写的是我在一个***企业里是怎样领导一群男人的,在一个unfriendly environment获得male的拥戴,从选材上就噱头十足,因为这是我跟别人最与众不同的地方,而且那种具有领袖魅力的领导,是最受美国人喜欢的,也是Stanford所喜爱,后面会说这篇文章怎么写的。另一偏还是写leadership,写了我的一个理念,small potato can make things happen,一个草名英雄如何成就大事,如果你说你是senior manager,你如何如何可能不引起别人注意,但是一个小人物也能改变一个企业的命运,他是如何做到的呢?我觉得这个素材也很好,因为说白了都是电影里演的,人们最为之动容的,你牛不牛不在于你的title,不在于你的成就会让人多么汗颜,如果你来自贫穷,来自卑微,你能够实现你的能力不可能达到的事情,那就是伟大,在展现你的智慧和你的计谋的时候,你就成功地让别人觉得,哇塞,牛的。Duke写了在一个international team里,如何跟外国人交流,如何让他们接受我的观点,写了很多文化上的冲突,我如何embrace diversity和build up leadership based on a team。我觉得关于leadership,每个学校喜欢的不一样,Stanford比较喜欢那种有领袖魅力的领导,而Duke Ross喜欢team-based的leader。如果把Duke的那篇essay来用在Stanford里,根本就不能打动他,因为太ordinary拉,so what?但是如果把Stanford的用在Duke里,别人就会觉得,你以为你是谁阿?你是布什,还是本拉登?

Background类的文章:也包括Stanford的what matters to you most,其用意是了解你人,知道你成功的原因,这种drive会是你继续成功的原因。而且注意,无论任何学校都最终接受一种人,那就是不在于你到底有多牛,而是你最终可能给这给社会带来多少东西,这也是我的人生信条,我把它反映在了我的essay里。所以大家在选材的时候要注意,心中猥琐的一面还是不要显露出来,呵呵。但是表达方式多样,这类文章越unique越好,不要有太多顾虑,因为我写的时候就没想,跟别人差别很大,按旦旦的话说就是“别人写得都是武侠小说,你写的是言情小说”,那adcom看惯了武侠小说,偶尔换换言情小说也不错。Stanford的essay记住,就一个字,spirit! 就是那种人死了,灵魂还会继续活着的感觉,passion已经不能够表达了。其实,touching是这类文章最大的特点,DB看完以后,他哭了,一个30多岁的男人,第一次流下了热泪...呵呵,搞笑一下。不过子溪说的对,一个package里,一定要有一篇touching的文章。

failure:其实我的wharton从写作手法上真的很好,但是缺点是取材太小,所有的文章拼起来充分反映了我的个性,却没有突出我的行业和背景特色,所以essay还要从整体来看,单看是没有意思的。我写的failure估计就是一个比较大的failure,至今仍不解failure到底怎么写好。我的wharton从整体看来非常的可笑,我的选材非常小,整体看来就是一个小人物,我企图让w看到后面的我,我的性格,有点走极端了,其实还是要考虑effectiveness,cicilla写的就很好,大家可以参考。Chicago是最难写的,我企图写的很有深度,可是100字我根本写不出来,相反我几个被录的朋友写的很灵活,很新奇,果然也进了,我觉得C还是喜欢比较灵活的学生,比较聪明的,我的文章反映的我很boring,其实看出来我跟这个学校一点都不match。那种自以为是的笨蛋比如像我就一边凉快去了~~

Career goal:我的cg改了50遍以上,真是天若有情天亦老阿。有几个要点:逻辑性,能自圆其说;行业背景要写出来,你能够带给别的同学的东西,个人成就也要在这里反映,比如说promotion,international exposure, 等等。我唯一的缺点是,goal写得太普通了,虽然是我真实的,但是出去一看,10个人有9个写得是创业开consulting firm的,你说多没意思。大家要引以为戒!至少要写的详细一些,跟别人区分出来。

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开始说essay如何写了,这是我心得体会最多的地方,一定不会让大家失望。

一般开始写essay的时候,大家都很急于要被人认可,包括我自己也是,喜欢说“我很牛,我做了abcd,你看我多牛啊”。但是,实际上从看的人的角度不这么认为,因为adcom看多了牛人,who怕who阿。而且,很多人不太懂得你的行业背景,颇有点对牛弹琴的味道。所以要做的事情就是对牛**,从人的心理角度来说是一件很矛盾的事情,他们既要招到牛人,但是又不喜欢看到arrogant的人。那么怎么弄呢?其实很简单,打比方说,我不说我很牛,我说某某事情很难搞,你看多难搞阿,要搞定a领导,还要再搞b领导,b领导偏偏又不买帐,而且还是个老外,还涉及到文化纠纷,但是最后我还是把他俩搞定了,那我不说我牛,别人也会觉得我很牛了。所以说,要集中力量写事情的难度,也就是build tension,越有难度,也就越显示出你的伟大。

还有一点重要的是细节描写,场景描绘。如果我说我很可怜,别人看了这句“我好可怜哦”,会有什么反应?肯定会说,我还比你可怜呢。但是我不说我可怜,我说“妈妈来的前几天,我高烧40度,日渐消瘦,我实在无力撑下去,只好打电话回家,妈妈听了我的电话,当天晚上买了来上海的飞机票。可是我连去机场的力气都没有了。第二天早上,我努力从床上爬起来,到家门口等妈妈,我蹲在地上,在秋风中瑟瑟发抖。出租车到了,我看到妈妈下车了,整个人瘫倒在了地上”,不好意思啊,写得不好,只是拿来做个比喻,大家看懂了就好。所以说,你要让人感到touching,一定要描绘得绘声绘色。

关于写作的手法,要unique,在一个package里要尽量diversified,比如我的career goal,我是这么写的,"XX&company,我接到partner的电话,我们的一个客户目前出于危险的境地,我如何如何,这也勾起了我10年前的回忆..." 我写的是10年后的一幅想象的场景,我如何领导我创立的公司,然后就到了现实,写出了我的goal,每一部分用小标题分隔,这样1000字以上的文章看起来很有条理,小标题也要尽量有新意。

另外一篇Stanford的essay我又换了一个形式,我写的是一天的工作,从早上七点我接到任务,其他人对我能力的怀疑,到最后让他们感受到一个毕业生的冲劲和团体的力量,很细致的描写我是如何争分夺秒的领导大家完成任务,中间还出了问题,然后我要解决这个问题(表现了我的innovation),整篇文章的构架是以时间为主线。(btw,写essay就多想想朱自清的背影,多看看好莱坞电影,估计能从蜘蛛人等电影中体会什么是英雄,和美国人喜欢的英雄式人物,从阿甘正传中体会什么是what matters to you most。我觉得美国人很喜欢那种白手起家的平民英雄,比如比尔盖茨,克林顿,还有林肯...他们表现的是一个共性,出身卑微,努力,坚持,乐于贡献,谦虚。)哦,对了,我的essay被人批的一点是写得太夸张,其实有多一些戏剧效果是很好的,因为你是在讲一个真实的story,而这个story要让人看得enjoyable,而不是一种折磨。

可以说我的Chicago就写的很失败,我看到过的写得好的是这么写的,Career goal的开头写了从自己小时候到现在的成就,表现出了一个优秀青年(我觉得Chicago很看人的成就也是一方面),然后每次工作的转折和提升都用一句设问句过渡,表达了不断追求进取的心态。还有那三篇小essay,也有很多写得很灵活的,比如在你对其他学生的贡献一篇里,inseadsh(dear,我这里引用一下不要告我啊)是这么写的“我不是***,也不是***,****,(都是名人)但是我有***的热情,有***的冷静,有***的乐于助人,我%…%#——”,我当时看的时候就是觉得写得很好。

我觉得我的wharton写法上挺好,在failure一篇文章里,我在开头写的是一个我失败后的场景,以及我的窘境。然后我是如何解决我的问题,在我以后的工作中,我一步步认识到leadership就是“领导一个交响乐团,指挥家要准备好音乐,还要协调大家的演奏,但是同时也要依赖每一位音乐师的精湛演出,而我希望能够在wharton领导一出出和谐优美的交响乐。”我觉得,写leadership的文章一定要有新意,不要出那些老生常谈的东西。

写作上还有一点是善于运用排比,这样才能显出宏伟的气势。

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关于面试

 

今年我一共完成了7个面试,因为Darden面试了两回。包括:亚裔校友,中国校友(男校友和女校友),美国校友,电话面试(美国人),adcom member面试(美国人),基本上全了。重要的经验有:

 

1,我发现校友面试有一些规律:外国人〉中国人,男性〉女性,年长〉年轻;为什么这么说呢,因为女性更感性,感情用事,不够professional,中国人更实际,比较喜欢看人目前的成就,问的问题也很眼光短浅;年长的人更包容,而且越high level的校友说话的分量越重,这个是肯定的,比如Chicago第一轮录取的7个人里面有4个是某个校友面试的。

 

2,校友如果不太愿意面试不要强求,能换就赶紧换,否则吃亏的是自己。

 

3,面试不要急于完成,比如我的Duke我就没有跟大家一起参加,而是准备好了再约,但是Darden太急了,其实Darden是rolling的,非常灵活,灵活到现在还没给我消息,让我等了5个月,呵呵;Ross的面试太早了,结果做的不是很好。

 

4,面试结果如果很不好,而且是校友的问题,赶紧跟学校联系汇报实际情况,重新安排面试是可以的,关键是你要把每一点内容都详细的写出来convince学校,我在收到Darden的拒信后才告知情况有点被动了,不过还算是一所比较人性化的学校,给我重新安排了面试,但是可以看出来还是有影响的,否则不会到现在什么也不给我,我真怀疑是不是我都入学了,他们还不打算给我消息。

 

5,如果是adcom面试出问题,你就只能自认倒霉了,但是一定不要迟到,否则机会就白白错过了,校友面试和adcom不一样,前者看中你的实际工作内容,后者对行业几乎一无所知,所以后者可以说更看中一个人的沟通能力,按某个哥们的说法,只要你把他都得哈哈笑,你就成了。说得一点也没错。当时Judith跟我聊一些题外话,我根本没接茬,其实是很愚蠢的,别人没有机会还要制造机会,我是有机会还浪费,不过说实话是我很不爽他,如果你很不爽一个人,估计他也不会很爽你,那你就死定了。adcom都是那种皮笑肉不笑的,你要多跟她瞎扯,不要跟她说正题,说正题她说不过你,也听不懂,打个比方,我有个朋友是卖别墅的,他说碰到那些暴发户,你跟他说房型设计他听不懂的,你多说一些拍他马屁的话,他就马上掏钱了。呵呵,有点过了,大家自己琢磨,这都是经验教训啊。

 

6,Stanford的面试有standard的question list,但是我发觉按这些问题回答是不够的,你一定要把他引到你的坑里,怎么说呢,就是你自己要努力让他感知你是什么样的人,要尽量多谈personal的东西!!!!!!!!这样他才会被touched到!!!!不要纯粹谈工作,人和人谈工作是谈不出感情的!!!

 

基本面试的就这么多,其他的也写得差不多了,这次申请真是人生宝贵的经验!

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谢谢分享!!!

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good  , ding !!!!!!!!

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many  thanks !!!!!!!!!!!!!!!!!!!

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其实每一步都很关键[em05]

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